Копчение продуктов: принципы и качества древнего кулинарного мастерства

Без копчёных блюд немыслимы многие кухни мира.

Копчёная рыба – в Прибалтике, ветчина – в странах Южной Европы, копчёное сало – в Украине, копчёный сыр, наконец, – в Дании. От одной только мысли об этих блюдах текут слюнки.

И наверняка, текли так же у древних пещерных людей, только-только открывших для себя этот способ приготовления еды.

Небольшой экскурс в историю

Действительно, копчение, наряду с запеканием и обжигом продуктов, по праву считается одним из самых древних кулинарных методов.

Возник он, вероятно, так же стихийно, как и обжигание мяса на открытом огне. Наверняка кто-то из первобытных, спалив несколько лакомых кусков, решил подождать чуть больше времени и просто выдержать будущее лакомство в дыму, а не в открытом пламени. А получив восхитительный на вкус продукт, навсегда остался верен именно такому способу приготовления.

Копчение продуктов из мяса и рыбы было известно во всех странах древнего мира. Везде оно было популярно, и везде создавались свои эксклюзивные, традиционные блюда.

Специфика копчения

Главными отличиями копчения от других видов тепловой обработки является то, что весь коптящийся продукт обрабатывается именно дымом. Не температурой, как при жарке, не открытым огнём, как при обжиге, и не кипящей водой, как при варке. Именно дымом.

При этом коптящийся продукт может размещаться на разном расстоянии от источника дыма и, следовательно, в местах с разной температурой. И в зависимости от такого размещения и различают несколько видов копчения:

  • горячее копчение, при котором продукт обрабатывается дымом при температуре около 50-110 градусов. Это достаточно быстрый способ, применяемый в домашней кулинарии.
  • холодное копчение, при котором продукт находится в зоне температур около 20-25 градусов. Этот процесс растягивается, как правило, на несколько дней, но при нём конечный продукт сохраняет множество своих питательных свойств.
  • влажное копчение, похожее на холодное, но производимое при обработке дымом от тлеющих влажных опилок. Влажно-копчёные продукты отличаются особым, тонким вкусом.

Не менее важным является то, что копчению подвергают почти исключительно продукты животноводства и рыбу. Копчёных блюд из овощей, а уж тем более – фруктов – почти не бывает.

И при этом копчение – уникальный процесс, обеспечивающий самые разные свойства конечного продукта. Как положительные, так и, увы, отрицательные.

Копчение со всех сторон

К основным плюсам копчения относятся:

  • очищение коптящегося мяса или рыбы от бактерий и паразитов. Действительно, дым костра способен убивать большинство из них.
  • способность копчёных продуктов храниться дольше подвергшихся другим типам обработки – жарке или варке. Особенно это очевидно для продуктов холодного копчения.
  • сохранение большого количества полезных веществ и витаминов в копчёных продуктах. Это относится к продуктам холодного и влажного копчения, которые не обрабатываются высокими температурами.
  • уникальный вкус и аромат копчёных блюд. Гурманы знают!

А главный минус копчения – наличие у некоторых веществ, входящих в состав дыма, определённых канцерогенных свойств. Именно борьба с этим недостатком привела технологов к изобретению так называемого «жидкого дыма» - охлаждённых и дистиллированных веществ из самого дыма, из которых удалены основные канцерогены. «Жидкий дым», таким образом, представляет из себя жидкость, в которой просто вымачивают коптящийся продукт.

Иногда «жидкий дым» могут получать простым синтезом в лаборатории. Вкусовые качества продуктов, обработанных таким «дымом» слегка отличаются от натуральных, но эти же продукты гарантированно не содержат канцерогенов.

Продукты копчения

А вот уже продуктов, получаемых с помощью технологии копчения, существует очень много. Чересчур уж богатый вкус и аромат имеют эти лакомства. Самыми известными из них являются:

  1. Копчёная рыба, как морская, так и пресноводная. Здесь же и знаменитые балтийские шпротные паштеты.
  2. Ветчина – копчёная вырезка из свиной или говяжьей филейной части.
  3. Копчёная колбаса, сортов которой существуют целые сонмы. К ней же, кстати, относятся суджук – тюркская копчёная колбаса, и пастрома – румынское национальное блюдо.

Однако знаменитая бастурма – продукт не копчения, а вяления. И шашлык, как бы ни принято было готовить его в дыму – изначально продукт обжига мяса на открытом огне.

  1. Копчёное сало, без которого немыслима украинская самостоятельность.
  2. Копчёный сыр, признанный одним из самых великих кулинарных достижений Дании.

На самом деле, блюд таких ещё достаточно много. И попробовать их стоит просто в порядке расширения кругозора. Тем более что, по сравнению с жареными и варёными продуктами, копчёные – многократно полезнее и ценнее. Так что пробуйте на здоровье!