Где и в каких количествах встречается холестерин в организме человека

Какую же роль играет холестерин в организме? В частности – в организме человека?

Холестерин в организме

Функции холестерина

Изначальной, первичной функцией холестерина является увеличение, упрочнение и увеличение жёсткости клеточной мембраны. Достигается такой эффект путём уплотнения, сближения друг с другом молекул фосфолипидов. Если для наглядности представить себе клеточную стенку-мембрану, не содержащую холестерина, то такая стенка из-за своей текучести будет похожа на плавящийся полиэтилен и, разумеется, выполнять возложенные на неё обязанности уже не сможет. Этот пример, конечно, слегка утрирован, но довольно нагляден.

Подобную структуру имеет мембрана микоплазм – одних из самых простых самовоспроизводящихся организмов в природе, однако такие особенности клеточного строения микоплазм связаны с отсутствием у них не холестерина, а клеточной стенки вообще. В холестерине же для нормальной жизнедеятельности нуждаются и микоплазмы.

Вызванная содержанием и активностью в клеточной стенке холестерина компактизация фосфолипидов способствует также регуляции проницаемости клеточной стенки для разных веществ, входящих в клетку или покидающих её пределы. Как и большинство динамических реакций в организме, регуляция проницаемости – процесс настраиваемый, то есть при необходимости увеличения транспорта каких-либо веществ через стенку происходит увеличение её проницаемости, и наоборот. Холестерин участвует и в этой регуляции.

Кроме того, холестерин в организме просто физически препятствует прохождению через мембрану полярных молекул. Следует, однако, понимать, что в клеточной стенке он не играет роли своеобразного каркаса, а всего лишь, вступая в определённые реакции, приводит к изменению её прочностных характеристик. То есть содержание его здесь невелико, но крайне необходимо.

В организмах высших животных и человека из холестерина синтезируются многие желчные кислоты, витамины группы D, стероидные половые гормоны и кортикостероиды. Отсюда следует вывод о крайне высокой зависимости слаженной работы органов половой сферы от холестерина.
Как уже указывалось, его способность связывать гемолитические, то есть – кроверазрушающие – яды, используется организмом для обезвреживания многих из них.

В составе липопротеидов низкой плотности холестерин в организме служит для восстановления повреждённых участков стенок кровеносных сосудов. Эта его способность плотно переплетается, по современным представлениям, и с главными его вредными свойствами.

В каких органах содержится холестерин

После рассмотрения свойств холестерина становится очевидным, что в том или ином количестве он имеется во всех тканях и органах организма.

Однако большая часть холестерина в организме находится в связанной, несвободной форме. В составе клеточных мембран он находится между слоями липидов – внутренним и наружным, и, хотя здесь он присутствует в чистом виде, выделиться из клеточной мембраны не может.

Как мы помним, холестерин нерастворим в воде. Соответственно, кровь, как водных раствор форменных элементов, не может служить транспортной системой чистого холестерина в организме. Но поскольку транспорт этот крайне необходим, проблема решается путём связывания холестерина в комплексы со специальными белками. Эти белки называют ещё аполипопротеинами, а комплекс их с холестерином – просто липопротеинами. Важно знать, что липопротеин, он же – липопротеид, в самом общем случае – это комплексное соединение любого жира с любым белком, но в данном контексте под этим термином мы с вами будем подразумевать именно связку белок-холестерин.

Именно в составе липопротеидов холестерин разносится кровью по всему организму. В месте же использования чистого холестерина комплекс распадается под действием соответствующих пищеварительных ферментов. Основная его масса синтезируется в печени, недостающее же количество мы должны получать из продуктов питания. В общем, организм способен обеспечить за счёт синтеза «своего» холестерина почти 80% своих потребностей в этом веществе.

Разумеется, наиболее высока концентрация холестерина в печени, где он синтезируется, в почках, где он возвращается из мочи обратно в кровь, кишечнике, где он всасывается из пищи, надпочечниках и в половых органах, где он используется, а также в кровяном русле и там, где из него синтезируются различные гормоны – в частности, в половых железах.

Также холестерин в организме является обязательным компонентом в составе камней, откладывающихся в жёлчном пузыре и желчевыводящих протоках. Что, собственно, способствовало его открытию.