Молочай

Молочай

Молочай, или эуфорбия (лат. Euphоrbia) — многолетнее травянистое или кустарниковое растение, представитель многочисленного рода семейства молочайные. У него насчитывается более тысячи различных видов, более сотни выращивается в наших широтах. Молочай разводится, в основном, как декоративное комнатное растение.

Виды и сорта: как выглядит молочай?

Молочай встречается в виде травы, кустарников или даже небольших деревьев. Бывает совершенно различных видов — с тонкими или мясистыми стеблями, треугольными или колоннообразными, с колючками или без, с тонкими прямыми или же широкими и разветвленными листьями. Одно свойство объединяет все разновидности и сорта молочая — это наличие внутри белого млечного сока, жгучего, с острым запахом и зачастую ядовитым. Поэтому заросли эуфорбии обычно избегают скот и дикие животные.

Некоторые виды молочая являются сорняками и могут принести вред. Другие - находят применение в посадках на приусадебных участках — помимо красивых декоративных свойств, обладают способностью отгонять вредных насекомых, клопов и гусениц, вредящих зеленым насаждениям. Молочаи очень эффектно смотрятся в альпийских горах.

В оранжереях в промышленных масштабах выращивают пуансеттию — красивоцветущее декоративное растение семейства молочайные.

Химический состав

Состав молочая еще не изучен досконально из-за огромного разнообразия его видов. Но тем не менее, практически все сорта содержат смолу, каучук, млечный сок, включающий различные компоненты, например, эвфорбон, аморфную камедь, минеральные соли и гуми. Также в составе различные алкалоиды, биологически активные вещества, флавоноиды, кумарины, органические кислоты, спиртовые соединения.

Полезные свойства молочая

Во многих странах, например, в Африке, трава молочай используется в качестве лекарственного растения как в народной, так и в официальной медицине. Из-за ядовитых и жгучих свойств млечный сок применяют для удаления бородавок, мозолей, отбеливания кожи.

Млечный сок молочая в затвердевшем виде поступает в аптеки под названием «эуфорбиум» и обладает широким спектром лечебного воздействия. Его полезные свойства применяют для создания рвотных и слабительных средств при отравлениях и паразитарных инвазиях. Специалисты народной медицины приписывают млечному соку противораковые свойства. На Алтае молочай применяли при лечении заболеваний почек, кишечника, а также как кровоочистительное средство.