Мелисса

Трава мелисса

Мелисса, или мелисса лекарственная (лат. Melissa officinalis) — многолетнее травянистое растение семейства яснотковых, известное человеку уже более двух тысяч лет и применяющееся в медицине и кулинарии практически по всему миру.

Нам мелисса известна под названием «мята лимонная». Это название она получила благодаря своему легкому лимонному аромату, который появляется, если растереть листик свежей мелиссы в руках. Название это чисто народное, так как с ботанической точки зрения мелисса лекарственная не имеет никакого отношение к мяте и принадлежит совершенно к другому роду растений.

Родиной этого растения считают Средиземноморье и Персию, территорию современного Ирана. Сейчас она произрастает в центральной и южной Европе, в Северной Африке, на Балканах. У нас ее можно встретить в Средней Азии и на Кавказе, в Крыму и на Юге Украины. Мелисса культивируется по всему миру как лекарственное растение. В странах с холодным климатом ее легко вырастить в парниковых условиях.

Различают два основных вида мелиссы - Эрфуртская прямостоячая и Кведлинбургская стелющаяся. В диком виде она растет на опушках леса, в оврагах, ущельях, предпочитает глинистые и суглинистые почвы с хорошим увлажнением.

Основной ценный компонент — эфирное масло мелиссы. Количество масла варьируется в зависимости от региона и условий произрастания. Основными компонентами эфирного масла мелиссы являются монотерпены — гераниол, цитронеллол, нерол, цитронеллаль, цитраль. Также масло мелиссы содержит терпеноиды, фенилпропаноиды, например, этиловый эфир розмариновой кислоты. Еще стоит отметить кофейную кислоту, кумаровую, синаповую и феруловую кислоты. Кроме того, в химический состав мелиссы лекарственной входят фенолкарбоновые кислоты — салициловая, п-гидроксибензойная, сиреневая, протокатеховая, ванилиновая, а также дубильные, вяжущие вещества и кумарины.

Листья мелиссы содержат кальций, калий, железо, магний, хром, селен, никель, ванадий, медь и цинк.

Высокое содержание полезных минералов объясняет лечебные свойства мелиссы. Она является прекрасным седативным средством - успокаивает, борется с бессонницей, усталостью, снимает депрессивные состояния. Эфирное масло мелиссы является популярным компонентом для многих наружных средств — бальзамов и линиментов. Полезные свойства мелиссы известны также благодаря тому, что она - отличный медонос и дает много нектара во время цветения.

Растение применяют не только как лекарственное растение, но также и в качестве приправы к пище. Листья мелиссы добавляют в салаты, супы и соусы, а также используют в качестве отдушки для чая, кофе, спиртных напитков и кондитерских изделий.